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24 septiembre, 2012

24symbols: Una biblioteca virtual gratuita para el aula


Durante este curso escolar explicaba la posibilidad de crear una biblioteca virtual gratuita para el aula a través de la descarga de la gran cantidad de libros escaneados y digitalizados por Google desde el 2004 y que ahora se encuentran disponibles en el portal de Google Play.

Profesores y alumnos pueden disponer de una copia digital de los libros que utilizan en clase, lo que puede resultar muy práctico para seguir leyendo en casa, realizar un comentario de texto, analizar una poesía o simplemente si se desea ampliar la colección de títulos de lectura sin gastar ni un euro.

Las obras que se encuentran de forma gratuita en Google Play son novelas de ciencia ficción, libros de literatura clásica, poesía, grandes autores y también trabajos de investigación y estudios científicos. Los textos son de dominio público debido a la caducidad de los derechos de autor.

Aunque sin duda la interfaz de Google Play supone una gran mejora sobre el antiguo portal de Google ebooks, existe otra plataforma alternativa que podemos consultar para iniciar o completar nuestra biblioteca digital con ventajas adicionales: 24symbols, llamado el spotify para libros.

La plataforma española 24symbols permite la lectura de una gran cantidad de libros electrónicos que se encuentran en la nube, con una gran selección gratuita y otra accesible pagando una suscripción (9€ al mes, 21€ cada tres meses o 60€ al año). Descubrir nuevos libros gratuitos no es solamente fácil y divertido por su perfecta interfaz, sino que además se puede recomendar o ver recomendaciones de otros compañeros de profesión y alumnos, haciendo la lectura más interactiva.

¿Qué hace interesante 24symbols para la Educación?


1. Recopilación de libros gratuitos en español de varias fuentes de Internet

24symbols incluye un importante catálogo de libros gratuitos, especialmente en español, al incluir dentro de sus estanterías virtuales muchas de las obras de la Biblioteca virtual Miguel de Cervantes, el Proyecto Gutenberg, Librosenred y WikiSource. 24symbols es muy práctico como primera búsqueda central de libros sin haber de visitar cada uno de estos portales para encontrar una obra.



2. Catálogo importante de libros gratuitos al financiarse con publicidad

24symbols ofrece una mayor colección de libros gratuitos especializados en temas académicos. Hay obras que no son de dominio público, pero 24symbols financia el acceso a ellas con la muestra de anuncios publicitarios no intrusivos. En varios libros que he hojeado en el iPad, los anuncios estaban en la parte inferior de la página, de manera que no molestaban durante la lectura.


Al igual que otras aplicaciones de lectura de ebooks, 24symbols permite subrayar texto, escribir un comentario, cambiar el tipo y tamaño de la letra para mayor comodidad en la lectura digital y poner un punto de página para saber en donde reiniciar la lectura. Todas estas funciones son muy útiles para el alumno para marcar el texto que el profesor desea que comentemos, escribir el significado de palabras que no entendemos o anotar los deberes asignados.

3. Excelente buscador de libros por categorías

24symbols resalta por su maravillosa interfaz web de fácil navegación, que nos permite buscar y encontrar con suma facilidad libros académicos. Gracias a su extensa lista de categoríasrelevantes en Educación encontramos obras interesantes en literatura española, literatura británica, historia, pedagogía, humanidades y ciencias sociales, astronomía, religión, sociología, economía y empresa, etc. La selección en algunas de estas categorías es todavía limitada pero se irá ampliando con el tiempo.


4. Clasificación de libros en carpetas personalizadas

24symbols permite crear listas de lectura añadiendo los títulos a la categoría de favoritos con solo marcar la estrellitas de la derecha o arrastrándolas desde el menú a carpetas personalizadas que podemos crear. Esta función permite planificar la lectura por curso o por asignatura a medida que vamos descubriendo obras relevantes.



5. Descubrir libros gratuitos con una simple vista

24symbols permite ver rápidamente dentro de una categoría el catálogo de libros gratuitos disponibles para leer, lo que resulta complicado de hacer en Google Play. En 24symbols los libros accesibles únicamente por suscripción van diferenciados con un sello círcular azul con una P en su centro. Para algunos títulos permite una previsualización de la lectura, marcado con un círculo verde.


6. Impecable aplicación móvil y tablet

24symbols permite la lectura de cualquier libro desde nuestro ordenador pero también acceso a ellos desde su impecable aplicación móvil y para tablet (iOS y Android). Esta funcionalidad resulta imprescindible ya que en general resulta difícil leer un libro completo desde el PC. Como inconveniente, sin embargo, 24symbols no permite descargar los libros a nuestro dispositivo o PC, con lo que no se puede leer sin conexión a Internet a menos que seamos un usuario con cuenta de suscripción (premium).

Google Play, por el contrario, permite la descarga y acceso offline de libros desde un tablet o PC, aunque no siempre de forma gratuita. Puedes ver que el mismo libro “Abre el ojo” de Francisco de Rojas cuesta en Google Play 1.90€ para descargar en nuestro dispositivo Android y tener acceso offline, mientras en 24symbols es gratuito pero sin acceso offline si no se dispone de cuenta premium.


El mismo libro en 24symbols


7. Libros disponibles en 7 idiomas

24symbols permite encontrar títulos filtrando por el idioma en que estemos interesados. Destaca que incluya libros gratuitos en catalán que no he visto en otras plataformas y puede ser de gran utilidad para los centros educativos de esta comunidad. Igualmente parecen tener planificado ampliar a otros idiomas como el gallego a medida que se cierren acuerdos con las editoriales. Por el momento en esta categoría se pueden encontrar libros en 7 idiomas: catalán, castellano, inglés, alemán, francés, holandés, italiano y portugués.


8. Feedback

24symbols está interesada en oír nuestras sugerencias para ir mejorando la plataforma y solicitar libros de interés. En este sentido es de agradecer que haya un equipo humano detrás con quién nos podamos comunicar. Si no encontramos una obra o queremos que amplíen idiomas, podemos hacerles llegar nuestro mensaje, al igual que este profesor solicita libros en gallego para el centro.


Para acceder a esta colección de obras en 24symbols y valorar si puede ser una interesante adición al aula, simplemente es necesario registrarse a través de un correo electrónico o cuenta en Facebook.